Мексиканские Соединенные Штаты, как официально называется эта страна, является одной из наиболее населенных стран в Западном полушарии, третьей после США и Бразилии. Корни мексиканской культуры уходят в дохристианские времена, когда территория страны была центром империи ацтеков, просуществовавшей до 1521 года, а затем порабощенной Эрнандо Кортесом, главарем немногочисленной банды испанских конкистадоров. В течение трех столетий Мексика была частью Испанской империи и называлась Новой Испанией. Республикой эта страна стала в 1823 году, пережив с тех пор этого немало периодов экономической нестабильности, что, конечно, отразилось и в неоднократных попытках реформирования и переоценки ее валюты.
На лицевой стороне большинства монет, выпущенных до 1940-х годов, был изображен орел и змея, а на реверсе — колпак Свободы с лучами или, на младших номиналах, цифры в венке. Исключением являлись песо 1910-1914 годов, прозванные «Кабалитос» из-за изображенного на них всадника. Изобразительные реверсы начали применяться в 1943 году на бронзовых 20 сентаво, на которых был размещен вид на город Чичен Ица. Портреты на оборотной стороне монет появились с 1950 года, и в течение следующих трех десятилетий на монетах можно было увидеть портреты различных исторических деятелей — от Куаутемока (последнего императора ацтеков) до Хосе Морелоса, лидера борьбы за независимость, Идальго и Мадеро. В тот же период появились самые маленькие монеты с изображением кукурузного початка, аграрного символа страны. Монета достоинством в 5 песо стала популярной для памятных эмиссий, связанных с юбилеями выдающихся деятелей Мексики.
Инфляция в 80-х годах прошлого века привела к частым реформам денежной системы, в результате которых уменьшились размеры монет и содержание в них серебра и золота. Для обращения требовались монеты все большего номинала. Попытки сохранить определенное соотношение между весом и номиналом монет закончились тем, что был выпущен ряд очень крупных монет из латуни (1000 песо 1988-1992 годов) и медно-никелевого сплава (5000 песо 1988 года).