Хотя с политической точки зрения Турция считается европейской страной, но располагается преимущественно в Западной Азии, и со средних веков до относительно недавнего времени стилистика ее монет говорила больше об азиатском и исламском происхождении, нежели о европейском влиянии. При Османской империи турецкие земли разрослись от Дуная до Персидского залива, и от Каспийского моря до Берберского побережья Северной Африки. Османская империя контролировала торговые пути между Европой и Китаем и господствовала в Средиземноморье, пока ее морскую мощь не подорвало сражение при Лепанто в 1571 г. Веком позже Турция даже осадила Вену, но с 1700 г. ее силы постепенно стали иссякать. Османская (Оттоманская) империя распалась после Первой мировой, и образовавшаяся после этого республика ограничена Анатолией и полоской территории в Восточной Фракии — последним оплотом Турции в Европе.
В 1980-х гг. Турцию охватила инфляция, и за 20 лет монета в 50 лир превратилась из большой серебряной в крохотную алюминиево-бронзовую. В 1990-х ненадолго появились монеты из недрагоценных металлов по 500,1000,1500, 2500 и 5000 лир, за ними последовали монеты, номинированные в бин лир (тысячах лир). К концу XX века 100 000 лир выглядели как маленькая алюминиевая монета. Турецкую валюту реформировали в январе 2005 г., когда йени-лира (новая лира), равная 100 йени-курушам, обменивались на миллион старых лир. В 2009 г. приставка «йени» была убрана.